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国际关系专业学生在学什么?

2017-10-10 15:17:51 来源:
国际关系,简称国关,其英文根据具体学校习惯不同,被称为International Relations (IR) 或者 International Affairs (IA)。但万变不离其宗,这是一门通过理论(Theory)或者政策(Policies)抑或兼而有之,来研究、解释及预测国际体系(International System)中成员个体与相互之间行为的综合性学科,其内容涉及历史、政治、经济、法学、数量统计、文化、军事等多个方向,可以说是一门博大精深的学科。
 
国际关系专业一般有两种项目类型,一种是开设在研究生文理学院(Graduate School of Arts and Sciences)的政治科学专业(Political Science)下的专业细分方向,另一种是开设在国际研究/事务学院(International Studies/Affairs)内。不同项目在专业课程设置上也各有不同,有些学校侧重政治学,有些学校侧重经济学,还有学校强调从美国的视角来做国际问题研究。
 
国际关系专业是干什么的?
 
开篇浅尝辄止地谈到了这个问题,而更系统地说,国际关系大致有两个目的,即“解释”和“预测”。所谓解释,是通过国际关系领域下某一种或者某几种理论,包括现实主义、自由主义、解构主义及马克思主义世界观,剖析每个国际体系成员行为背后的原因和动机,给出科学合理的解释。举个例子,学了国关之后,一个人可能会认识到美国驻军东亚的原因不是简单的“亡我中华之心不死”这种阴谋论,而是“美国基于国际结构的无序性做出‘自救’选择,谋求权力最大化,以保障自身生存”。 


 
所谓“预测”,更科学地说是“推演”,同样是基于一套理论,在解释国际体系成员行为的基础之上,结合历史、政治、经济、军事和外交的现状与诉求,推导出分析对象有可能采取的政策,或者说“国家行为”。“预测”往往是“解释”的延伸。这种预测往往是模糊的,宏观的。比如俄罗斯自2014年起的对欧政策基本是有迹可循,换言之是可预测的。国内高涨的民族主义和低迷的经济,普京所面临的支持率下降危机,北约进一步向东蚕食的压力,再加上俄罗斯一向粗暴的对外政策,最后结合乌克兰的乱局,克里米亚危机实际上在发生之前就已经被学界所广泛认识到,包括纽约大学国家关系专业的负责人威廉教授。
 
但另一方面,这种所谓的“预测”整体而言,准确率并不理想。尤其是20世纪以来的历史转折性事件,比如苏联解体,中国改革开放,甚至包括美国当下的去国际主义化趋势,在发生前都没有被预测到。有意思的是,当下国际关系理论研究的一项课题就是“为什么所有主流国际关系学说都没有预测到苏联解体的到来”。
 
国际关系有哪些著名学派?
 
现实主义是历史最悠久的国际关系理论。现实主义探寻世界这个世界真实的面貌,以无政府主义和强权政治看待国际政治中各成员间的互动,现在主要分为古典现实主义和新现实主义两个流派,其中后者是当代国际关系理论的主导性理论。
 
自由主义发源于文艺复兴启蒙运动的欧洲,探索如何将世界塑造成“应该的样子”。其本质是通过国际制度,如国际法和国际组织,探寻如何打破国际社会的无政府状态,通过贸易依存、经济合作和国际制度主义理解国际政治中各成员间的互动。
 
现实主义和自由主义是国际关系领域的根基。在这两个学派的基础上,国关又衍生出新现实主义、新自由主义、建构主义等学派。
 
国际关系研究有什么意义?
 
就国际关系学科的“意义”而言,其存在旨在帮助人们,尤其是政治外交领域的人,去理解国际体系成员间行为的“所以然”,从而做出正确决断,避免战略误判。一个历史上的典范就是德意志第二帝国首相俾斯麦,其在长期驻外经历中所养成的朴素的国际关系素养,使得俾斯麦成为当时欧洲最成功的权力平衡外交家之一。
 
对个人而言,国际关系领域的知识可以赋予一个人以一种中立、系统的理解方式去看待国际事件,并且在某种程度上是去情绪化和去民族主义化的,避免混乱的、无意识的自相矛盾甚至双重标准的解读。我们再回到美国在东亚驻军这个例子,其实有国关知识训练的人可能会意识到美国这么做和总统乃至国家本身都没有关系,因为在现实主义理论框架下,世界霸权在东亚的军事部署是一个不以国家性格与领导人特性为转移的政策选择,这一行为可以推广到任何别的世界霸权之上。

另外一个意义,也是国际关系最重要的意义,是它可以塑造国家层面上对国际政治的理解。美国如果认为中国是敌人,那么美国有很大概率会最终把中国塑造成自己的敌人。而如果美国认为中国是伙伴,那么冲突就会变成合作。而这一认识的塑造,就有赖于国际关系的研究与发展。国家行为由政策决定者把控,但政策决定者的思路一定程度上则是在国际关系理论的指导之下。无论是摩根索的现实主义、基欧汉的后霸权时代理论亦或是梅尔斯海默的新现实主义,都对美国的国家政策选择曾经或者持续产生着影响。在中美关系成为世界政治决定性因素的今天,毫不客气的说,中国人在国际关系领域的研究,对于保障有利于中国发展的外部环境至关重要,其重要性不亚于任何理工科研究。
 


硕士申请的要求是什么?
 
1. 不限专业背景。如上述,国际关系涉及历史、政治、经济、数量统计、文化、军事、博弈等多个方向,研究的领域是比较多元的,因此对于学生背景没有严格限制。传统而言,政治科学、历史、经济和数理统计等是比较理想的申请背景。如果不是这类专业,学生最好有修过政治、经济等学科的基础课程,有的国关项目设置偏重数理分析,如约翰霍普金斯大学,这就需要学生具备数学、统计这方面的课程。
 
2. 语言方面,托福至少100分以上,有的学校还对单项有要求,比如芝加哥大学要求托福不低于104分,每个单项分不低于26分。
 
3. 只接受GRE成绩。
 
4. 推荐信方面,一般要求3封推荐信,以体现学术能力的推荐信为主
 
5. 很多学校会要求提交Writing Sample,页数不定,最好是学术论文,不需要发表。
 
6. 其他常见要求还包括成绩单、个人陈述等。
 
学校看重哪些特质?
 
国际关系专业希望学生具备国际关系理论基础,具备跨学科学习能力,需要批判性思维,善于表达和演讲,以及对国际关系领域的热爱。国关很考验学生的阅读能力与“化繁为简”的能力。前者很好理解,多学科的大量阅读是常态。至于后者,指的是对于所阅读的材料进行有效的提炼总结,进行分析应用。这样的能力即使在申请阶段体现不出来,在后续的学习中也是至关重要的。



就业前景如何?
 
传统就业方向包括国际组织/NGO、智库和研究机构、政府机构、咨询公司、媒体评论者等等。“政策分析”和“国际经济贸易”方向是中国学生的热门选择,因为对于“就业老大难”的国关学生来说,它是通向金融行业的敲门砖,如“国际不动产”方向甚至可以把学生领入房地产与销售的大门。但国关这一领域更需要的还是踏踏实实做学问的人,对于这些人而言,理想的就业方向是NGO、智库和非政府与政府组织,虽然行业薪资水平普遍偏低,但比较适合喜欢学术的学生。当然,如果下定决心走学术路线,也可以考虑申请博士,毕业后大多去大学和研究机构任职。还有一些学生发现国关与法律这一领域其实是密切相关的,毕业后转去申请JD项目,因为国关是法学生传统强势背景之一,所以这种转专业是合理且有利的,也打开了更广阔的职业发展道路。
 
本篇最后是US News对政治科学硕士专业的国际关系方向的排名,因专业名称和设置不同,一些传统国关领域强校如乔治城大学、塔夫茨大学、霍普金斯大学、乔治华盛顿大学等皆不在列,因此该排名仅供参考,具体选校还要看地理位置、课程设置、教学质量和其他硬件、软件条件。