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如果你是招生官,你会录取谁?

2017-11-15 11:03:00 来源:
听说,耶鲁录取的学生SAT要在1500以上,于是家长和学生在各个培训机构奔波;
 
听说,宾大喜欢有领导力的学生,于是家长和学生想破脑袋,组织各种五花八门的活动;
 
听说,哈佛录取了一个孩子,文书写的是内衣的故事,这有点儿难为我们家的男孩子了。
 
我们听了太多太多这样的“听说”,真假暂且不说,我们做得这些真的有用吗?招生录取标准到底是怎样的呢?真的有所谓的录取公式吗?
 
加州大学洛杉矶分校收到了10万多份申请,但它只有约6000个新生名额;斯坦福大学收到了4.4万份申请,而名额只有1700多个;麻省理工学院则需要在两万多份申请中挑选1450名学生。
 
如果你是招生官,你会录取谁?为什么?
 
下面,让我们从招生官的角度看一看,招生规则是如何制定的。
 
一、招生是疯狂的大杂烩,各种招生目标混杂在一起,互相竞争。

首先,大家得清楚这样一个事实:大学要找的并不单单是修读了七门AP,校内成绩全A的优等生。招生是一个疯狂的大杂烩,各种招生目标混杂在一起,互相竞争。
 
“我们不是过着脱离现实的生活——事实是,我们有一个底线,”三一学院(Trinity College)负责招生和学生发展的副校长安吉尔·B·佩雷兹(Angel B. Pérez)说。“我们是一个学院,但同时也是一个企业。”
 
在许多学校里,财务问题会影响录取决定。美国全国大学招生咨询协会(National Association for College Admission Counseling)最近的一份报告发现,大约有一半的院校表示,申请人的“支付能力”在招生决定中至少“有一定重要性”。其他目标还包括地域多样性,它现在被视为大学实力和受欢迎程度的一个指标。(有些校长会因为新生不是来自全国50个州而感到不满)。学生多样性也是很重要的,学校需要一定数量的工程专业学生,也需要球队的守门员。
 
校友关系也是影响录取的因素,虽然这一因素饱受争议,但是不可否认录取校友子女会对学校的财政状况有所帮助。有个孩子申请了妈妈的母校,一所知名藤校,但是被拒绝了,从此以后这位家长决定停止对自己母校的捐赠。
 
还有一些与学术无关的因素会被考虑,比如学生对这所大学表现出来的兴趣程度。也就是评估学生被录取后会选择入读一所学校的可能性。申请ED是表明对学校的兴趣的最强烈的方式。此外,学校还可以追踪学生与学校联系的频率,是否访问过校园,是否回复过招生处发的邮件等。学校之所以考虑申请者对大学的关注度是因为,发放录取数量与入读学生数量的比率可以影响学校排名。
 
一般来说,在录取过程中,平时成绩(加上高中课程的难度)以及ACT和SAT成绩是最为重要的。在时间和资源有限的情况下,这些指标提供了一个相对较快的方式,可以预测谁能最终获得成功。但是这种措施也有其弊端。各高中的评分方式不一样,标准考试成绩与家庭收入相关;白人和亚裔美国学生的表现要好于黑人和西语裔学生。
 
因此,很多大学都要依赖“整体”评估,以申请者的学业成绩为背景资料,识别出那些或许不像富裕的同龄人那样拥有耀眼成绩单的弱势学生。那么,如何才能识别出学校想要的学生呢?
 
 
二、招生选拔流程正在改革,招生程序逐渐多样化。

麻省理工学院的校训是“Mens et manus”,也就是“Mind and hand”(手脑并用)的拉丁文。现在它给了申请者一个新选择,可以提交一份“创客档案”(Maker Portfolio)来展现他们的“技术创造力”。
申请者可以发送图片、短片和PDF文档,阐明自己参与的一个项目——他们制作的服装、设计的应用程序、烘焙的蛋糕、制作的家具,或编织的锁子甲。麻省理工学院还要求学生们解释这个项目对他们的意义,以及他们得到了多少帮助。一个由教职员工和校友组成的小组负责对这份档案进行评审。

去年,约有5%的申请者提交了自己的创客档案。“它能让我们更全面地了解某个学生,”招生和学生财务支持部主任斯图尔特·施米尔(Stuart Schmill)说。“如果没有这个,有些申请者可能无法全面展示自己多么符合我们的期望。”
 

 
耶鲁大学的本科生招生和财务援助部主任杰里迈亚·昆兰(Jeremiah Quinlan)和很多招生主任一样,也越来越警惕那些经过精心修饰,描述个人成就的申请文书。“学生觉得自己必须炫耀,因为我们太挑剔了,”他说,“这是完全可以理解的。”昆兰认为,科技可以帮助大学了解简历背后的学生,更清楚申请者的激情所在,以及他们可能融入哪种群体。

去年,耶鲁大学允许学生使用CAAS递交申请,学生可以根据提示提交一份文件、一张图片、一段音频或视频(他们还必须用一段250个单词以内的话概括自己的申请)。去年来自伊利诺伊州奥克朗的奥宾当时是一名想上耶鲁的高三学生。他在申请时提交了一段短视频,记录了他的鹰级童子军(Eagle Scout)项目——他监督建造了一个纪念退伍老兵的纪念碑。他认为,哪怕是一篇写得很好的文章,也不可能像他哥哥拍摄的这个四分钟视频那样展示他的经历。这段视频的内容打动了耶鲁大学的招生委员会。“人们从椅子上坐直了身体,”昆兰说。“你能看到他如何发挥自己的领导作用,我们觉得我们对他的了解是难以从推荐信上获得的。”奥宾现在是耶鲁大学的大一学生。
这段视频起作用了吗?“它是决定性因素,”昆兰说。 
 
 
三一学院最近改革了招生程序,以便识别出有前途的学生,尤其是弱势学生。现在,该学院的招生人员阅读申请材料时,会寻找13个特质,其中包括好奇心、同理心、乐于接受改变和有能力克服困境等。三一学院的工作人员可以使用一个叫做“成功预测因素”的下拉框,勾选他们发现的所有特质。他们必须注明自己是在申请材料的哪些地方发现每一个特质的。三一学院副校长佩雷兹还记得,一位老师的推荐信描述了一名申请人如何在班上坚守对某个有争议的社会议题的立场,尽管其他学生都出言反对。这令佩雷兹印象深刻,他在下拉框勾选了“乐于成为唯一的少数派”(Comfort in Minority of 1),这或许标志着这名学生会促进校园中的对话。下拉框里还有:“滞后满足”(Delayed Gratification)和“勇于冒险”(Risk Taking)。

三一学院仍然很看重一些传统的标准,但这种新模式拓展了工作人员对才能的理解。“我们正试着让拥有这些特质的学生得到更多的肯定,尤其是面临某些挑战的学生,”佩雷兹说。这种新模式,还有三一学院最近做出的不再要求提交ACT/SAT分数的决定,已经帮助提高了其班级的多样性。今秋的大一班级中,来自低收入家庭以及身为家中第一代大学生者占比15%,三年前则是8%。
 
三一学院招生网站对标化成绩的说明

工程学院排名第三的奥林工程学院(Olin College of Engineering)在招生流程中加入了现场选拔。走完传统的申请程序后,被挑选出来的学生会造访位于马萨诸塞州尼德姆的校园,参加为期两天的紧张选拔。除了坐下来接受面试,他们还要与人结成小组,完成一项桌上设计挑战,比如制作一个可以承受特定重量的塔。第二天,他们会接到另一项任务,比如设计校园里的一栋建筑。这一次,评估者会观察每一个学生,注意他们能否与其他学生进行良好的沟通,能否快速适应环境。

这道程序旨在帮助未来的学生了解奥林的合作文化,同时也让这所大学在做出最终录取决定之前更好地审视每一个申请者。“通过申请材料中的传统内容,很难判定学生的思维方式,”奥林工程学院招生和财务资助部门主任艾米丽·罗珀-多滕(Emily Roper-Doten)说。“这种办法让我们在一个有教育意义的时刻,看到他们处于兴奋状态时的样子。”

 
奥林工程学院官网对现场选拔的说明
 
如果一所大学的录取率为33%,这并不意味着每个申请人都有三分之一的机会。申请成功与否,取决于学生能够给学校带来什么。大学录取并不存在绝对的公平,就像哈佛的招生网站上所说:Of course, no process is perfect.